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Spondylus: la Concha Sagrada


 Texto y fotos: Annemarie Balde Loosli

• Entre colores, olas que van y vienen y luego en nuestras manos, se va puliendo esta concha sagrada, declarada así por nuestros antepasados.

• Las conchas Spondylus eran las hijas del mar y Mamacocha su madre, y madre de todas las aguas.
• Así entonces, la concha puede tener una parte del poder del gran océano, como hija del mar.
• Por esto puede transferir la capacidad de proveer siempre agua a través de su sacrificio en los manantiales.

Maestro robó alma a la concha

De un modo misterioso y mágico, el maestro robó el alma inerte de la concha y la convirtió en joya viva, que engalana nuestros atuendos y cuerpos toda la vida y aún después de ésta.
Llegamos tarde en la noche a la galería del orfebre René Armijos en Montañita en la región del Guayas, Ecuador. Éste, amablemente accede a abrirnos su tienda las 23:00 horas, cuando ya se había retirado a descansar. No es la hora usual de llegar a una Galería, como tampoco el viaje que hicimos: en un taxi muy pequeño, seis periodistas de VISION, más el chófer.

Piezas únicas elaboradas a partir del Spondylus

Ante el asombro nuestro van apareciendo piezas únicas, finas, bellísimas, talladas por él y sus artesanos con una dedicación única. El artista  nos muestra una a una cada joya elaborada con fina plata. Va abriendo vitrinas, donde cada pieza tiene su espacio y la va pasando de mano en mano. Es un arte de finísima factura,  elaborada a partir de la concha de Spondylus abundante en la playa de Salinas (Guayas, Ecuador) y que sirvió de moneda de intercambio en la época de la Colonia.”Una conchita de Spondylus más pequeña que la uña de un dedo, podía ser comprada por cuatro reales”, explica René Armijos.

El Spondylus en América

Las investigaciones arqueológicas más recientes  han arrojado muchas evidencias que comprueban que existían contactos estables y frecuentes entre las regiones de lo que es hoy Ecuador y el Oeste de México. De acuerdo a los registros históricos se da a entender que el contacto fue iniciado por los marinos ecuatorianos, lo que se remonta  a 2.500 AC “Spondylus Princeps” en quechua “Mullu”, que  incidió fuertemente en el desarrollo político, social, económico y religioso del área Septentrional Andina.

Tres especies conocidas en América

En el Atlántico (Spondylus Americanus) y en el Pacífico (Spondylus Princeps y Spondylus Cacifer).
Las sociedades primitivas poseían una economía básicamente agrícola, y el Mullu, al igual que el Strombus fueron muy valorados en el mundo de las creencias. Esto se debió a que para su supervivencia era fundamental una buena cosecha. Para que ésta fuera favorecida,  jugaban un rol  destacado  en ceremonias y rituales.

Sacerdotes y chamanes

En la Cultura Valdivia (3.600 AC), sacerdotes o chamanes al observar que coincidía una mayor presencia el Spondylus Princeps, cuando el agua de mar era cálida y llovía abundantemente, llegaron a la conclusión que existía una relación entre el Spondylus y la lluvia.
En los Andes Septentrionales era un artículo valioso y escaso. Fue adquiriendo valor a medida que fue elaborado para convertirlo en joyas. Igualmente, se  sacrificaban enormes cantidades para ofrendar a los diferentes dioses.

Cultura Valdivia y Machalilla

Según los hallazgos arqueológicos de la Concha Spondylus, desarrolló una cronología que comprende tres períodos:
El primero, fue entre 2.800 a 1.100 AC El comercio de la  concha se limita en ese período a la región que hoy es Ecuador.  Se encuentra presente en las Culturas Valdivia, Machalilla y el cerro Narrio, que corresponde al altiplano ecuatoriano.
Durante el segundo período entre 1.100 a 100 AC representaba la introducción del rito Mullu-Pututo en Perú.
Por último entre los años 100 AC y 1.532 DC se utiliza el Mullu en los Andes centrales.

Intercambio de objetos preciosos

Se ha establecido que los mercaderes en la zona del Área Septentrional Andina, mantenían el intercambio de objetos preciosos – incluido el Spondylus- entre las sociedades indígenas de la costa y de la sierra norte, y  se  llamaban “Mindalaes”
Los indicios de la utilización de esta concha en Meso-América aparece 1.000 años después que se comenzara su tráfico en la región andina.
Surge también,  un rito similar en Teotihuacán- México- con la imagen del Mullo y del Pututo como atributos al agua y la lluvia, en el templo del dios Tlaloc.

Uniformidad cultural, social y ceremonial

El Mullo no solamente significó contactos económicos, sino que  se convirtió en una uniformidad cultural, social y ceremonial y la transmisión de una ideología que pasarán a tener en común todos los pueblos de la región Andina. Esta perduró incluso hasta la llegada de los conquistadores españoles.
Durante el período en que ibéricos intentaron erradicar las costumbres y las creencias indígenas, se establecieron regulaciones que  proscribieron la tenencia de la concha, lo que se pagaba incluso con castigos físicos y legales a los usuarios.

Ofrendas de Mullo con sangre de cuy o llama

En 1942 aún se realizaban ofrendas de Mullu mezcladas con sangre de cuy o llama, en los pantanos y quebradas para así obtener lluvia y la fertilización de la tierra.
Incluso se encontró en la tumba del señor de Sipán (cultura Moche de Perú), entre sus ornamentos oro, plata y la concha Spondylus Princeps, que sólo se da en las costas de Ecuador.

Singular, profundo y soñador

René Armijos (Shumiral, 1968) vivía en las montañas, pero sus sueños lo trasladaron de allí a la ciudad, sumándose a los miles de emigrantes que buscaban la ciudad para concretar sus sueños.
Armijos llega a Guayaquil, donde recibe la orientación y respaldo de Antonio Aspizu, diseñador y propietario de la fábrica de  Joyas Modernas Compañía Ltda.- ARTEX. En ella René Armijos da sus primeros pasos en la orfebrería. En su mirada de niño  de 12 años, descubre el maravilloso mundo de las gemas y los metales y la transformación de estas preciosas joyas.
“La pureza y sencillez de este niño campesino que empieza a despertar la pasión oculta aún del futuro diseñador que hay en él, le abrirán las puertas posteriormente con otros prestigiosos diseñadores de joyas de Guayaquil”.

Rescate de la memoria sagrada del Spondylus

Cuando descubrió el maravilloso mundo de los colores del Spondylus por la playa de Salinas, fue un momento único. Le abrió posibilidades en el arte de la orfebrería fina. En 1999 inicia una nueva etapa en su creación y diseños y rescata la memoria sagrada de la histórica Concha Sagrada.
Nace así entre colores y la armonía de esta singular especie un pequeño taller familiar “Taller Spondylus”.
Armijos es expositor permanente en la Feria de la Sociedad General de Artesanos de Salinas.  De esta manera empezaron sus exposiciones permanentes en las más diversas galerías de arte, hoteles y otros.
Hoy, a las 23:00 horas nos abre su taller, para mostrar algo de su tesoro: piezas únicas  de finísima factura, que cada uno de los periodistas comunicará al mundo. Gracias René por su infinita gentileza y voluntad: le hemos quitado el sueño, pero transmitiremos a muchísima gente su valioso, prolijo, único trabajo y logro acompañado de  una estética sin parangón.

7 Comments

  1. u2 one dijo:

    Fantastic site. Lots of useful information here. I’m sending it to some pals ans also sharing in delicious. And naturally, thanks to your effort!

  2. maricel dijo:

    hola, hermosas piezas, quería saber el costo y si mandas a Uruguay, te agradezco la información. saludos Maricel

  3. Rene Armijos dijo:

    Un saludo Maricel: Gracias por interesarte en nuestro trabajo. Y por supuesto,te podemos enviar informacion y piezas. Te invitamos a nuestra pagina en FB: Taller Spondylus o escribenos a nuestro correo;renearmijos@yahoo.es.

  4. Ross dijo:

    soy Ross Mendoza, le escribo de Perú, me gustaria comunicarme contigo xq vendo joyas en plata,prec iosas joyas tienes de concha spondilus, abrazos

  5. Gladys dijo:

    Hola René… Hace ya unos cuantos meses que tuve la oportunidad de estar en tu taller en Olon y de vivir, de alguna manera, tu magia de la orfebrería. Conservo con mucho cariño mi lindo anillo que une a los dos países a través de sus joyas… Lapislázulis y spondylus!!
    Un cariñoso saludo desde Chile para ti, para Gloria, que es un encanto de mujer, y para vuestra lindísima hija Spondylus.
    Espero que el denario que les dejé de recuerdo, les siga bendiciendo a la familia…

  6. katia dijo:

    que buena pagina me encanta las concha spondylus

  7. mario bayas dijo:

    Buenas noches soy mario bayas de las islas galapagos santa cruz estoy interesado en sus joyas en la actualidad tengo un local en el.areopuerto y quisiera q me.envie un catalogo con precios a mi email si fuera posible gracias … mi email mariobayas2012@hotmail.com

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